第五章 求索(四)

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“弃马!”刹那间,郑子明的汗毛根根倒竖。本能地发出一声叫喊,脊背和胯骨同时斜向发力,蹬里藏身。

“噗噗噗!”羽箭射入肉体的声音连绵不绝,紧跟着,便是人的惨叫和战马的悲鸣,“啊——”“娘咧——”“嗯哼哼哼哼——”

“弃马!取弓箭和兵器,进右侧民宅!”抢在坐骑倒下之前,郑子明单膝坠地,随即身体向右侧快速翻滚,“先进民宅躲避弓箭,然后再想办法反击!”

“弃马,取弓箭和兵器,进右侧民宅!”

“弃马,取弓箭和兵器,进右侧民宅!”

“弃马,取弓箭和兵器,进……”

四周围,响起一片低沉的呼应声。所有没有当场蒙难的亲兵,无论身上有伤没伤,只要还能爬得起来,全都一边重复着,一边果断朝着官道右侧的民宅撤去。

又一排羽箭凌空飞至,将已经倒地的战马,射得浑身上下血光乱冒。然而对于人员的杀伤,却远不如上一轮。

除了重金礼聘来的长史范正之外,郑子明和他身边的这群弟兄个个都是战场上的生存高手。不用通过大脑指示,身体在快速移动过程当中,就会本能地改变方向和高度,忽左忽右,起伏不定,令偷袭者根本没办法瞄准。

而能瞒过沧州军的哨卡,潜伏到县城门口行刺的死士,数量也不可能太多。仓促间射出的羽箭,也做不到覆盖整个区域。于是乎,刺客们只能眼睁睁地看着郑子明将一位老儒夹在腋窝之下,连续几个翻滚便不见了踪影。

“娘咧——”

“有刺客——”

“快跑啊!”

“别杀我,别杀我!”

“饶命——”

“……”

到了此时,拥挤在城门附近打算一睹防御使大人真容的众多百姓,才终于从震惊中缓过了神。嘴里发出一连串含糊不清的惨叫,撒腿就跑。

“杀郑子明!”“杀郑子明!”“杀郑子明,为民除害!”刺客们连续两轮冷箭未能建功,也都红了眼。一边奋力朝郑子明等人先前消失的位置汇聚,一边举起钢刀朝着周围的无辜百姓乱砍。

“啊——”“饶命——!”“好汉爷爷饶命!”看热闹的百姓们,哪里是这群凶神恶煞的对手?转眼间,就被杀了个血流成河。有的人跪地求饶,被冲过来的刺客毫不犹豫杀死。有的人慌不择路,掉头逃命,被刺客们像赶羊一样,赶向了官道右边的民宅。

郑子明的亲兵手里也有弓箭,躲在民宅的院墙后负隅顽抗,会给刺客们造成极大的麻烦。所以,缺乏攻坚器械的刺客们,果断选择了驱赶百姓为先锋。

对于他们来说,沧州的百姓都是工具,死掉多少都无所谓。而对于郑子明这个沧州防御使来说,放箭误伤了百姓,就等同于蓄意谋杀自己治下子民。

这一招果然有效,几名沧州亲兵从低矮的院墙后引弓待发,却因为顾忌误杀百姓,又重新松开了弓弦。另外几名沧州亲兵,好不容易瞄准了目标,羽箭在飞行过程中,却被慌不择路的百姓挡了个正着,除了凄厉的惨叫生之外,一无所获。

“郑子明在此,有种就放马过来!”眼看着百姓们已经与院墙近在咫尺,一个四敞大开的门洞口,忽然闪出了郑子明的面孔。只见他,猛地挥了一下右臂。半截土砖挂着风声腾空而起,越过四五名无辜百姓,将躲在后面的一个刺客,砸了个满脸开花。

“郑子明在这——”“杀郑子明!”“杀郑子明!”“杀郑子明,为民除害!”众刺客顿时又找到了暗杀目标,丢开百姓,一拥而上。

迎接他们的,是两扇老榆木门板。又厚又重,将冲在最前面的两名刺客砸了个四脚朝天。待其余刺客撞开门板,再冲进院子内,郑子明的身影早已消失不见。只留下了几块刚刚从院墙上掰下来的土坯,和一根折断的门闩。

“在那儿,在那,姓郑的在那儿!”院子外,又响起了兴奋的叫喊。却是没来得及冲入门内的那些刺客,看到了郑子明敏捷的身影。

刺客头目闻听,顿时信心又起。转身冲出院子外,带队朝着同伙指点的方向猛追。几块土砖接连飞至,将他身边的同伙放倒了两三个。潘美、郑子明、还有另外几名亲兵,身影在不远处的院墙上出现,居高临下,用泥砖瞄着刺客们的脑袋猛拍。

“放箭,放箭射!射死他们,不要活口!”刺客头目气得火冒三丈,挥舞着钢刀大喊大叫。更多的刺客聚拢上前,开弓放箭。郑子明和潘美等人迅速翻下院墙,抢在羽箭落下之前,销声匿迹。

“杀郑子明!”“杀郑子明!”“杀郑子明,为民除害!”刺客们在羽箭的掩护下,呐喊着冲进院子,却再度失去了目标。