第四章 虎狼(七)

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亲子尚幼,人望不著,假子却羽翼渐成!这,对任何英雄豪杰来说几乎都是一个无解之局。

远的如三国时代的刘备与刘封,近的如李克用与李存孝。无论最初如何父慈子孝,最终,却都是当父亲的,对养子举起了血淋淋的屠刀。

唯一例外,恐怕只有石敬瑭与石重贵,父子之间算是善始善终。可石敬瑭尸骨未寒,石重贵就已经伪造诏书,在受命托孤的大臣冯道和侍卫亲军都指挥使景延广的支持下夺位,将石敬瑭的亲生儿子石重睿一脚踢出了宫门。

如今,这个迷局,又悄无声息地摆在了郭威面前。考验着他的智慧,折磨着他的灵魂。

比起刘封和李存孝,郭荣的战功也许并不显赫,然而,他在整个家族中的份量,却丝毫不比前两人小。

郭威为官清廉,从不喝兵血,也不接受属下任何孝敬。早年间拿到的俸禄,维持家庭开销已经捉襟见肘,更甭说去广结善缘,招贤纳士。这时候,未及弱冠的郭荣便挺身而出,以柴大官人的化名,带着商队奔波江南塞北。不但为义父郭威开辟了丰厚的财源,还一手打造出了完全听命于郭氏的细作组织,飞鹰司。

每逢郭威领军出战,未等与敌将交手,有关对方的各类情报,就已经在郭威分书案旁摆上了厚厚了一大摞。每当郭威需要往来应酬,或者赏赐有功之士,只要随便打开家中的一座库房,就能找到天南地北的各色奇珍,以及令人眼花缭乱的字画古玩,金珠美玉。

可以说,郭威有今天这般事业,义子郭荣在其背后功不可没。远远超过了他手下任何一名战将,或者任何一名幕僚。

此外,郭威手中最精锐的一支部队,选锋营,也是郭荣亲手打造。虽然这支部队规模很小,并且成立时间也非常短。但其战斗力,却已经是有目共睹。倘若要发生冲突,寻常部队至少得出动五倍以上,才能与其一争短长。换成郭威麾下的装备最精良的衙内亲兵,至少也得出动两倍以上规模,才能避免被其打得落花流水。

是以,自认为忠肝义胆的王峻,早就对郭荣生出了戒心。只要有机会,就跳出来想方设法遏制郭荣继续成长。而郭威手下的一些年青新锐,则对大公子郭荣的人品和能力,佩服得五体投地。心甘情愿替他谋划奔走。

郭威本人,绝非刻薄寡恩之辈。明知道王峻的顾虑,并非杞人忧天。如果放任郭荣的威望和实力继续壮大,早晚有一天,自己将要在亲生儿子和义子之间做出取舍。但是,每当看到郭荣那远比实际年龄苍老的面孔,他又顿时想起了义子多年来的无私付出,以及亡妻柴氏与自己之间的伉俪之情,顿时,心中所有的“远虑”,就尽数抛在了脑后。

内心深处,郭威甚至刻意在逃避,刻意避免去想,将来自己选择继承人的问题。长子青哥还小,远不到出来历练,检视可否支撑门户的时候。而他自己,年龄还不到半百,这辈子既不好酒又不好色,应该至少还能掌管家业二十年。

到那时,青哥和意哥两个,到底成不成器,就已经能做出定论。如果兄弟二人当中,有任何一个本事与郭荣郭君贵差不多,自己当然就可以将君贵打发出去自立门户。如果兄弟俩都不成材,那样的话,与其等着郭家被别人一口吞下,还不如就交给君贵。至少他会念在自己这个养父待他如己出的份上,让青哥和意哥两个兄弟衣食无忧,平平安安地走完各自的一生。

但是,郭威这番想法,却有些过于一相情愿。首先,以王峻为首的若干老兄弟,就对他的“优柔寡断”嗤之以鼻。在这些人眼里,郭威既然走到了这步,他的基业便早已不属于他本人,同生共死的老兄弟们,也个个有份儿。老兄弟们可以替他郭威流血,对他郭威的嫡亲子孙宣誓效忠,却无法忍受自己向一个外姓,一个跟郭威没有任何血脉相连的外姓屈膝。

其次,那些站在明处和暗处的政敌们,也巴不得郭威在处理继承人问题上出笑话。帝王家没有亲情,诸侯家也是一样。一旦郭家内部血流成河,他们就可以趁机打上门来,一举解决这个压在他们头上的大山。即便郭家内部不流血,郭威以雷霆手段迅速控制住了局面,无论要郭荣被杀或者被放逐,都等同于砍掉了郭威的一条胳膊。从此,他们做事也会少了许多忌惮。

所以,老狼符彦卿发现自家女儿对郭荣心生爱意,立刻果断地顺水推舟。

如果郭威答应了这份亲事,郭荣的背后,就多出了符家这个泰山般的依靠,将来对郭威的两个亲生儿子威胁瞬间又增加了一倍。